Accadeva oggi 1 febbraio: nasceva Dennis Brown

Il reggae non ha solo un re ma anche un principe, The Crown Prince of Reggae. Stiamo ovviamente parlando dell’immenso Dennis Brown, cantante giamaicano che nacque il primo febbraio del 1957 e che quindi, proprio oggi, avrebbe compiuto 60 anni.

Noto all’anagrafe come Dennis Emanuel Brown, è stato il padre di album come Money In My Pocket, Love Has Found Its Way o Vision. Giamaicano di Kingston, cresce con la musica alla quale si avvicina appena quindicenne dando alle stampe, grazie a Studio One, il suo primo singolo Lips of Wine. Grazie al padre Arthur che scriveva testi per Life In Hopeful Villageun, noto programma radiofonico giamaicano, risce a trasmettere la propria voce in radio, dagli studi dell’emittente nazionale.

Una discografia immensa in cui si contano una sessantina di album: alcuni ritengono siano oltre cento, Brown ne rivendicava ottanta. Quel che è sicuro è che ancora oggi risuonano con tematiche sempre attuali. Fu con Money In My Pocket, title track dell’omonimo album, che il suo nome iniziò a circolare non solo sull’isola ma anche a livello internazionale: in Inghilterra si posizionò al numero 14 nelle charts nel 1979. Nel momento migliore della sua carriera, sembrava che niente lo potesse fermare ma si sa, è il successo stesso che spesso ti porta alla rovina: numerosi stravizi (c’è chi sostiene anche una dipendenza dalla cocaina) portano a fargli perdere la voce e probabilmente ad ulteriori problemi di salute.

Nel 1999, appena giunto in Giamaica dopo un tour in Brasile, si ammala e muore a soli 42 anni. Ufficialmente la morte fu causata da un collasso polmonare seguito da infarto ma nessuno dichiarò mai cosa portò ad una situazione del genere.

Negli ultimi anni di vita ottenne anche una nomina, con il disco Light my fire, ai Grammy. È considerato uno dei più grandi cantanti reggae e il suo talento venne riconosciuto da molti: fu Bob Marley che gli etichettò il titolo di The Crown Prince of Reggae.

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