Roots & Culture #9: Jackie Mittoo

Protagonista di questa nona puntata di Roots & Culture è Jackie Mittoo, artista e pianista giamaicano conosciuto per essere stato membro dei The Skatalites e direttore musicale dello Studio One.

Nato nel 1948 come Donat Roy Mittoo in un distretto vicino a Saint Ann, inizia a suonare il piano alla tenera età di tre anni grazie agli insegnamenti della nonna. Dagli anni sessanta militerà in diversi gruppi come i The Skatalites, The Sheiks, The Soul Brothers ed i Sound Dimension e produrrà i primi pezzi che passeranno alla storia: Darker Shade Of Black, Feel Like Jumping e Baby Why.

Emigrato in Canada verso l’inizio degli anni settanta per cercare fortuna, Donat aprirà la sua etichetta Stine-Jac ed un negozio di dischi per vendere alcuni dei dischi che fino ad allora aveva pubblicato: In London, Wishbone, Reggae Magic e Let’s Put It All Together.

Parallelamente all’attività di musicista, per cui si esibirià innumerevolmente assieme a numerosi artisti e musicisti giamaicani residenti nell’area di Toronto, come gli Earth Roots and Water, R. Zee Jakson, Lord Tanamo, Jackie continuerà a registrare per i produttori giamaicani (in particolare con Bunny Lee) e sfornare pezzi potenti come Armagideon Time e Rocking Universally assieme a Willi Williams.

A metà anni ottanta viaggerà in Ghana in tour con i Musical Youth, durante il quale registrerà l’ultimo disco “In Africa”, uscito postumo, nel 1997. Le ultime collaborazioni saranno con Sugar Minott, Lloyd Wackies e i The Skatalites, con cui si riunirà brevemente prima che le sue condizioni di salute inizieranno a peggiorare in maniera drastica.

Il 16 dicembre 1990 Jackie Mittoo morirà di cancro all’età di 42 anni: i funerali si svolsero alla National Area di Kingston e successivamente venne dato un concerto tributo a cui parteciparono Vin Gordon, Leroy “Horsemouth” Wallace, Glen ‘Bagga’ Fagan, Pablo Black, Robbie Lyn, Michael “Ibo” Cooper, Ken Boothe e Delroy Wilson.

Di seguito discografia ed alcuni dei pezzi più significativi.

1967 -In London
1968 – Evening Time
1969 – Keep On Dancing
1970 – Now
1971 – Wishbone
1972 – Reggae Magic
1975 – Let’s Put It All Together
1976 – The Keyboard King e Macka Fat
1977 – Show Case Volume 3 e Hot Blood
1978 – Jackie Mittoo , In Cold Blood e The Money Makers
1979 – Stepping Tiger
1980 – Showcase
1985 – Version Studio
1990 – Wild Jockey
1997 -In Africa (postumo)

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